Excursion sur la Côte Sud

L'itinéraire:

Départ de Reykjavík de bonne heure, en s'acheminant à travers le champ de lave de Svínahraun, vers le haut plateau Hellisheiði à l'est de la capitale. Mais peu avant de l'atteindre, nous bifurquons vers la passe de Þrengsli qui nous conduit, en passant près d'une des plus longues grottes du pays (elle passe même en dessous de notre route!),à l'autre extremité du haut plateau, d'où une vue imprenable de la côte sud de l'Islande se présente déjà.
Par beau temps, nous pouvons aperçevoir, hormis la plage qui s'étend à perte de vue,quelques petits villages de pêche sur la côte, et même au loin à l'horizon les fameuses îles Vestmann, où le volcanisme a fait rage récemment.
Une fois descendus de la montagne, nous traverserons le nouveau pont sur l'estuaire de la rivière Ölfusá, où l'on peut souvent voir des pêcheurs à la ligne rivaliser avec les phoques pour la pêche aux saumons.
Ensuite, nous traverserons les villages côtiers de Eyrarbakki, qui au Moyen-Âge était un des principaux postes de commerce avec l'Islande, et celui de Stokkseyri dont le titre de gloire est rattaché à la femme capitaine de bateau de pêche Þuríður formaður qui au début de 19e siècle y mettait les voiles avec les hommes de son équipage. Un minuscule musée folklorique en son honneur à été érigé au centre du village.
À mi-chemin entre les deux villages se dresse également la principale prison du pays ,puis, en longeant le rivage de l'océan davantage vers l'est, la vaste plaine du Sud de l'Islande, avec ses champs et pâturages innombrables, commence à s'ouvrir à nos yeux. Bientôt, nous atteignons un autre estuaire, celui de la rivière la plus longue du pays, la Þjórsá, mais ici, hélas, il n'y a pas de pont et pour franchir ce fleuve, nous sommes obligés de le remonter vers le nord, en passant devant la cascade Urriðafoss qui mérite bien que l'on s'y arrète.
Ayant regagné la route principale, l'un ou l'autre des villages de Hella ou de Hvolsvöllur sont bien situés pour y effectuer une petite escale de rafraîchissements en milieu de la matinée.De là, nous allongerons la colline renommée de Fljótshlíð où tant d'évènements à l'époque des sagas se sont passés pour franchir ensuite la plaine fluviale de Markarfljótsaurar en la direction du glacier Eyjafjallajökull pour arriver enfin à la belle cascade de Seljalandsfoss.
La région qui s'étire au sud des glaciers de Eyjafjallajökull et de Mýrdalsjökull, bien à l'abri des vents du nord, jouit d'un micro-climat qui est bien plus clément que celui des régions avoisinantes comme en témoignent les nombreux champs de blé et d'orge que nous aperçevons en traversant ce pays paisible. Mais, soudain, une cascade magnifique haute de 60 mètres et nommé Skógafoss,interrompt ce défilé tranquille.
Arrivant au bout de notre périple, le village pittoresque de Vík í Mýrdal, à l'heure de déjeuner, nous aurons la possibilité en début d'après-midi, si notre excursion a lieu pendant la saison touristique, d'entamer notre voyage de retour en effectuant une croisière aventureuse en mer, sur un véhicule amphibie appartenant à un opérateur local, jusqu'aux rochers de Reynisdrangar, voire jusqu'au promontoire de Dyrhólaey lui-même (dans quel cas il va falloir prévoir un léger supplément).
En tous cas, le paysage majestueux et les colonies importantes d'oiseaux pélagiques, fulmars pétrels, guillemots, etc toute l'année, auxquels s'ajoutent des milliers d'oiseaux migrateurs en été:oies et cygnes sauvages et d'importants lieus de nidification pour les sternes arctiques, les macareux moines,etc.
Notre prochaine étape sera d'avancer jusqu'au pied de la languette de glacier Sólheimajökull qui est une des rares sinon la seule qui avance actuellement en Islande.
Pour terminer cette excursion, nous allons nous rendre au musée folklorique très interessant de Skógar, qui est l'accomplissement d'un homme très singulier, M.Þórður Tómasson, qui a consacré sa vie à la constitution de ce musée et se fait généralement un grand plaisir à le montrer personnellement à ses visiteurs.
Notre retour sur Reykjavík se fera ensuite par la route principale,en passant par les villes de Selfoss et Hveragerði et le haut plateau de Hellisheiði, en fin d'après midi.
Durée: 10 heures,
Départs: les Dimanches à 8h30, ou à la demande. Forfait (pour 3 personnes et plus):

(Choisissez votre devise en cliquant dans la boîte ci-dessus)
Conditions de vente.(veuillez lire attentivement)
Services inclus: L'autocar et le guide parlant français.

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