Le Circuit Spécial (4x4) Haut Plateau de l'Islande
en 8 jours

(N.B. circuit seulement effectué en Août et Septembre, lorsque toutes les pistes sont pratiquables)

(itinéraire)

Jour 1:

Þórsmörk, notre première destination dans ce circuit, et de l'avis général, l'un des plus beaux endroits de l'Islande, est un enclos de verdure entouré de trois côtés par des glaciers spectaculaires et accessible uniquement par des véhicules à quatre roues motrices qui doivent franchir plus de 20 ruisseaux et rivières avant de l'atteindre.
Une fois sur place, nous commençerons par admirer la lagune glacière de Gígjökull et ensuite nous explorerons la gorge de Stakkholtsgjá à pieds.
L'après-midi sera consacré à la découverte de la zone qui se trouve au nord de la rivière Krossá. Là nous avons par exemple la possibilité de faire l'ascension (facile) du sommet Valahnúkur (458m) qui offre une vue incomparable sur les glaciers environnants. Une autre possiblité consiste à aller voir les formations rocheuses bizarres à Stóriendi.
Retour à Reykjavík via la cascade renommée de Seljalandsfoss en fin d'après-midi.
Nuitée à la ferme de Stóra-Mörk ou logement similaire à proximité.

Jour 2:

La région qui s'étire au sud des glaciers de Eyjafjallajökull, désormais mondialment célèbre après son éruption récente et de Mýrdalsjökull, bien à l'abri des vents du nord, jouit d'un micro-climat qui est bien plus clément que celui des régions avoisinantes comme en témoignent les nombreux champs de blé et d'orge que nous aperçevons en traversant ce pays paisible. Mais, soudain, une cascade magnifique haute de 60 mètres et nommé Skógafoss,interrompt ce défilé tranquille.
Arrivant au bout de notre périple, le village pittoresque de Vík í Mýrdal, à l'heure de déjeuner, nous aurons la possibilité en début d'après-midi, si notre excursion a lieu pendant la saison touristique, d'entamer notre voyage de retour en effectuant une croisière aventureuse en mer, sur un véhicule amphibie appartenant à un opérateur local, jusqu'aux rochers de Reynisdrangar, voire jusqu'au promontoire de Dyrhólaey lui-même (dans quel cas il va falloir prévoir un léger supplément).
En tous cas, le paysage majestueux et les colonies importantes d'oiseaux pélagiques, fulmars pétrels, guillemots, etc toute l'année, auxquels s'ajoutent des milliers d'oiseaux migrateurs en été:oies et cygnes sauvages et d'importants lieus de nidification pour les sternes arctiques, les macareux moines,etc.
Notre prochaine étape sera d'avancer jusqu'au pied de la languette de glacier Sólheimajökull qui est une des rares sinon la seule qui avance actuellement en Islande.
Traversant ensuite une autre grande étendue désertique, le Mýrdalssandur, npus pénétrons bientôt dans l'immense champ de lave de Eldhraun, qui est la plus grande coulée de lave en temps historiques sur la surface de la terre, couvrant près de 565 kms carrés. Au niveau de la ferme de Hunkubakkar, nous empruntons la piste, longue d'environ 40 kms, menant à la source de cette éruption, la rangée de cratères de Lakagígar, qui a produit tout cette lave durant les années 1783-84.
Retour à la ferme de Hunkubakkar pour un dîner et nuitée.

Jour 3:

Quittant la région verdoyante du sud-est de l'Islande, nous allons bientôt emprunter la piste de Fjallabak, et nous allons nous diriger vers l'intérieur du pays, en direction du haut plateau central, toujours avec l'immense champs de lave d'Eldhraun sur notre droite pendant plusieures dizaines de kilomètres. Bientôt, cependant, nous allons traverser notre première rivière à gué, pour arriver ensuite à Eldgjá, qui, longue de ses environs 40 kilomètres, est la plus longue fissure éruptive de la planète. Plus au nord, nous allons traverser une succession de rivières et de ruisseaux à gué, roulant parfois au fond de gorges et de canyons dont certains sont très spectaculaires. Au bout de cette piste, nous pénétrons dans la Réserve Naturelle de Fjallabak, zone protégée au centre de laquelle se trouve l'oasis de Landmannalaugar qui offre au visiteur d'excellentes possibilités de randonnées, d'occasions photographiques, ainsi que de prendre un bain bien chaud!
Après un déjeuner de pique-nique, nous poursuivons notre route par la piste de Dómadalur, en longeant le lac de Frostastaðir et le cratère explosif de Ljótipollur, et puis, en piquant vers le ouest, nous allons traverser successivement des champs de lave, déserts noirs de scories et finalement des champs de pierre-ponce, tous issues de cratères et de fissures éruptives, liées au volcan le plus actif du pays, la Hekla, qui ne tardera pas à se montrer. Roulant par endroit sur un champ de lave, nous allons bientôt tomber sur les premiers barrages hydrauliques du Sud-Islande, et puis regagner le Hrauneyjar Highlands Outpost, véritable porte du Haut Plateau du centre du pays, pour un dîner et nuitée

Jour 4:

Cette journée sera entièrement consacrée à la traversée de deux pistes, pour commencer celle de Sprengisandur, arrivant vers midi au refuge de Nýidalur, pour un picnic, et un bon café. Ensuite, celle de Gæsavatnaleið (littéralement Le chemin des Lacs des Oies), qui nous conduira à proximité de la bordure nord-ouest de l'immense glacier de Vatnajökull. Plus tard, notre chemin s'oriente vers le nord, en direction du massif du Dyngjufjöll, dont le fleuron est la caldéra Askja, avec son célèbre cratère Víti, ou l'on se baigne (au naturel) à volonté) Nuitée au refuge de Drekagil.

Jour 5.

Encore une journée que nous passerons sur les pistes, ensuite nous traverserons les torrents de Skjálfandafljót et Kreppa, en direction de Kverkfjöll (Monts de la Gorge), ou nous allons observer la confrontation incessante entre le feu et la glace, en faisant une randonnée jusqu'à la célèbre "grotte de glace". Dans l'après-midi, nous allons emprunter la longue piste, a travers d'interminables étendues de sable, des rivières à gués et de champs de lave, jusqu'à Möðrudalur, la ferme la plus isolée de toute l'Islande pour un bon dîner et nuitée.

Jour 6.

Le lendemain matin, à nouveau des pistes désertiques qui nous amèneront vers le milieu de la matinée à Dettifoss, la chute d'eau la plus majestueuse de l'Islande, avec en aval le somtueux canyon de Jökulsárgljúfur. Remontant vers le Nord, nous arriverons vers midi au Lac Mývatn. Parmi les choses remarquables que nous ne manquerons pas d'observer figurent en premier lieu l'abondance d'oiseaux et de canards sur le lac: celui-ci, avec ses 14 espèces de canards est le plus grand sanctuaire des canards en Europe. De même, lespseudo-cratères de Skútustaðir, les formations rocheuses bizarres de Dimmuborgir, la grotte de Grjótagjá et celle de Stóragjá, (offrant la possibilité de se baigner "au naturel") et lessolfatares et les fumerolles de Námaskarð n'échapperont pas à notre attention.
Le second jour, nous ne manquerons pas d'aller voir la centrale géothermique de Krafla, les nombreux puits de forage et, à proximité, le cratère explosif de Víti.
Le temps permettant, nous pouvons aussi faire une très belle randonnée le long des bords d'un autre cratère explosif, celui de Hverfjall.
Dîner et nuitée au Lac Mývatn.

Jour 7.

En ce penultième jour de notre circuit, nous nous allons d'abord emprunter la soi-disante route du Kieselguhr, que nous quitterons pour nous engouffrir sur la piste de Þeistareykir, traversant en route d'innombrables failles, qui sont des témoins incontestables de la dérive des continents et du mouvement des plaques tectoniques.
Arrivant vers midi au village pittoresque de Húsavík, avec peut-étre la possiblité de partir en mer à l'observation des baleines, nous nous dirigeons en milieu de l'après midi vers Akureyri, la capitale du nord de l'Islande, ou nous faisions une courte escale, avant de poursuivre notre route vers l'est et puis, au niveau de la région de Húnavatnssýsla, remonter a nouveau vers le haut plateau du centre, cette fois-ci par la piste la plus pratiqué pour le traverser, nommée Kjalvegur, . En fin d'après-midi nous arriverons enfin à l'oasis de Hveravellir, avec sa multitude de sources et ruisseau chaudes, avec la possibilité de se baigner très agéablement dans une de ces sources.
Dîner et nuitée au refuge de Hveravellir.

Jour 8.

Lors de ce dernier jour de notre circuit, nous commencerons par effectuer la seconde moitié de la piste de Kjalvegur, passant entre les glaciers de Langjökull et de Hofsjökull, et souvent avec une bonne vue sur le massif rhyolitique des Kerlingarfjöll, et la lagune glacière de Hvítárvatn.. Nous allons ensuite longer le grand torrent de Hvítá, où l'on a souvent l'occasion de voir des jeunes gens faire du "rafting", puis nous retrouvons la superbe cascade de Gullfoss qui ne manque jamais de profondément impressioner le visiteur. Seulement à 10 km de là se trouve la zone géothermique de Geysir, arborant de nombreuses sources chaudes,dont une,la plus active appelé Strokkur, jaillit régulièrement à quelques minutes d'intervalle.
La prochaine étape sera le lieu de vacances Laugarvatn, qui lui-aussi jouit d'une zone géothermique qui est mise à de multiples fins utiles: chauffage de serres, d'une piscine et même d'un sauna naturel, bâti simplement au dessus d'une source chaude: c'est un lieu fantastique pour se détendre.
Continuant à travers la lande de Lyngdalsheiði, clairsemé de grottes, de caves et de nombreux cratères volcaniques, nous arrivons bientôt dans le Parc National de Þingvellir. Suivant les rives du lac Þingvallavatn qui est le plus grand lac du pays, nous irons d'abord voir la grotte de Nikulásargjá pour traverser ensuite à pieds la plaine du parlement,Þingvellir, où l'Assemblé Nationale islandaise se tint pendant près de 900 ans.
Remontant ensuite le rift Almannagjá, il nous sera facile de constater les effets que la dérive des continents, ou plus précisémment celle des plaques tectoniques, exerce sur la croûte terrestre.
Ce voyage see termine enfin par une rapide traversée de la lande de Mosfellsheiði et nous regagnerons Reykjavík vers 17-18H de l'après-midi.

Durée: 8 jours, 7 nuits.
Nombre minimum de passagers: 2 personnes
Départs: Certains en Aout et en Septembre

Le Circuit Haut Plateau de l'Islande en (4x4) Special
Saison:
Validité:
Prix:
Été-automne
August-September

Commission agences de voyage: Nous interroger.
Montant des arrhes: 30%., Supplément chambre indivbiduelle: + 16%

Conditions de Vente: (veuillez lire attentivement)
Départs prévus: Voir départs ci-contre

Les Services inclus: Le transport en véhicule (4x4) et le guide parlant français, le logement dans un hôtel confortable, généralement avec salle de bains incorporée (ou bien dans un gîte rural du confort similaire), en montagne dans des refuges, duvets fournis par Valtours pension complète (copieux petit déjeuner, déjeuner rapide de style "plat du jour" ou pique-nique, dîner complet) depuis le déjeuner du premier jour jusqu'au déjeuner du dernier jour.

Les véhicules utilisés:
1 > 4 Passagers : Toyota Landcruiser jeep
Exploitation:en aout et en septembre chaque année
Note: Ce voyage, étant soumis en hiver (et parfois dans d'autres saisons aussi) aux aléas du temps, intempéries, tempêtes de neige, routes barrées et autres "forces majeures" similaires et susceptible de ce fait de ne pas pouvoir avancer, la compagnie Valferðir ehf, agissant de bonne foi, décline toute responsabilité pour des inconvénients ou des frais supplémentaires que cela pourrait occasioner.

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